Передвижники вообще были частью народнического движения во 2-й половине 19 в.. Когда императорская Академия художеств проводила очередной конкурс среди своих членов на получение медалей и всяких грантов, 14 человек с подачи Крамского отказались участвовать в конкурсе, так как хотели рисовать на свободную тему, а не по заданной теме. ИХ прошения отклонили и они вышли из состава Академии, организовав старт-ап Товарищество художников передвижников и пустившихся на вольные хлеба. Всё равно, правда, потом большинство получило звание академиков и рисовало императора и его членов семей, но как бы то ни было.
https://ru.wikipedia.org/wiki/Бунт_четырнадцати