Вот ещё забавная новость. Наступил час жабы, и мы не можем позволить ему квакать. Дети в Шропшире помогают спасти обыкновенную жабу для будущих поколений — пока не стало слишком поздно.
Крот и водяная крыса завтракают на берегу реки, когда к ним приближается мистер Бэджер. «Настал час», Баджер инструктирует своих героев в фильме Кеннета Грэйма «Ветер в ивах». «Почему час жабы! Час жабы!»
Рассматриваемое время было моментом, когда своенравного мистера Жабы должны были быть сорваны его водительские перчатки и он сам подвергнут критике со стороны своих собратьев за эгоизм и экстравагантность.
В эдвардианскую эпоху, когда была опубликована книга Грэма, обыкновенная жаба была, как следует из названия, вездесущим жителем британских водных путей. Сегодня большинство из нас все еще верят в это. Но реальность того, что прошедшее столетие стало свидетелем ужасного упадка, который, как опасаются эксперты, может скоро закончиться.
Трудно найти точные данные о численности населения — из поколения в поколение мы были настолько убеждены, что жабы всегда будут рядом, что ученые никогда не обращали особого внимания. Даже если лето проходило, не видя ни одну, предполагалось, что это был такой год.
В начале этого месяца Служба охраны лосося и форели, которая контролирует водные пути по всей Британии, опубликовала свою последнюю перепись речных бабочек, в которой отмечается сокращение до 58 процентов некоторых видов водных насекомых за последние 30 лет.
Прудс, объясняет д-р Джон Уилкинсон, менеджер научных программ в Фонде амфибийных рептилий и охраны природы, — это место обитания жабы, которое находится под уникальным воздействием.
Причиной спада популяции жаб, причины печально знакомы: потеря среды обитания, вторжение человека в природный ландшафт, убийства пестицидами насекомых, которыми они питаются, и промышленные и сельскохозяйственные химические вещества, попадающие в водоснабжение без надлежащего контроля со стороны властей.