Я ученый, изучающий смех - и это смешнее, чем вы думаете. Софи Скотт.
Попугаи делают это, крысы делают это, и мы делаем это частично по социальным причинам. Но чтобы узнать больше, мне нужна помощь фанатов комедии.
Американский писатель Э.Б. Уайт, как известно, сказал: «Анализировать юмор - все равно что рассекать лягушку. Мало кто заинтересован, и лягушка умирает от этого ». Но верно ли то же самое для анализа смеха?
Я ученый, изучающий смех, и я нахожу его довольно интересным, не в последнюю очередь потому, что научный анализ говорит нам, что почти все, что мы, люди, думаем, мы знаем о смехе, неверно. Мы думаем, что смех - это, прежде всего, то, что мы делаем, когда находим что-то смешное, но на самом деле большинство смеха производят по социальным причинам - у нас в 30 раз больше шансов смеяться, если с нами кто-то еще, чем когда мы сами по себе. Мы все смеемся гораздо чаще, чем мы думаем, - исследования показывают, что в среднем по 7 смехов за 10 минут разговора между незнакомцами и в среднем 10% всего разговора между друзьями. Мы думаем, что мы единственные животные, которые смеются, но смех был описан у других обезьян, попугаев и даже крыс.
Так что, если смех - это социальное поведение, что это значит для комедии? Я попытаюсь выяснить это в научной комедийной вечеринке смеха 2 мая в театре Блумсбери с комиками Тимом Ки, Маваном Ризваном и Стюартом Голдсмитом. В настоящее время ведутся научные дебаты о том, как работает юмор, но меня особенно интересует, как работает комедия: например, если в разговоре случается смех, это комедия, как действительно, очень странный разговор, когда только один человек получает говорить, а другие люди в разговоре смеются, хлопают или стонут? И как комики управляют этим взаимодействием - как они позволяют аудитории знать, что это хорошо, чтобы смеяться?
Мы будем исследовать это на театральном мероприятии в Блумсбери и работать с комиками, чтобы заставить аудиторию смеяться, пока я измеряю и пытаюсь понять, что происходит. Если вы хотите присоединиться к нам, пожалуйста, будьте уверены, что измерения в основном безвредны, и вы выйдете одним куском. Я воспользуюсь тем, что смех больше похож на другой способ дыхания, чем на другой способ говорить, что означает, что, если я буду следить за тем, как движется ваша грудная клетка, я могу отследить ваш смех и связать его к смеху окружающих.

И это важно, поскольку смех очень заразителен: большая часть смеха, который вы производите, происходит исключительно потому, что кто-то еще смеется, а вы улавливаете смех от них. Исследования с аплодисментами аудитории показали, что люди могут хлопать в ладоши, если они находятся рядом с кем-то, кто начинает хлопать. То же самое относится и к смеху в аудитории? И у нас появляются три совершенно разных комика - как работает смех, когда точки смеха или изюминки скорее визуальные, чем словесные?

Возвращаясь к аналогии с лягушкой Е. Б. Уайта, мой личный опыт анализа смеха заключается в том, что, если что-то происходит, я наслаждаюсь смехом еще больше, потому что обращаю на него внимание. Может быть, научный анализ смеха не похож на расслоение лягушки и больше похож на выяснение того, что лягушки ведут увлекательную психологическую жизнь - знаете ли вы, что головастики будут смотреть не только на себя в зеркало, но и смотреть на себя левым глазом? - и что всем (в том числе лягушкам) нравится слышать о них.